如何保证你砸进物联网领域的1000万不会“打水漂”?
  
2017/7/17 9:55:16

 640.webp.jpg

 
虽然物联网这项破坏性创新技术具有无与伦比的潜在价值,但你不得不承认,想要购买部署物联网技术的企业(买家)正面临着困境。究其原因,如今的物联网仍然是用发展中的技术标准解决新兴用例的不成熟单点解决方案罢了。
 
无论是因为功能性还是技术本身的原因,企业担心他们今日买进的技术很快会在未来过时。现在投资的数百万乃至数千万资金会在几年后打水漂,真是想一想都十分糟心!面对这一困境,许多企业选择推迟部署物联网解决方案,即使这项方案真的能为他们所在的组织带来巨大的价值。
 
所以,本文就是为了讨论这个问题——企业管理层应该如何规划一项“经得起时间考验”的物联网战略?
 
物联网解决方案过时的原因是什么?
 
无论你是现在还是预备在不久后的将来购买一套物联网解决方案,都会有几个原因导致其功能过时,如图1所示。不像那些成熟的技术,物联网解决方案快速发展迭代的天性放大了其过时的风险。
 
640.webp (1).jpg
 图1:物联网解决方案过时的原因
 
过时的技术
不断变化的用例
供应商决策支持
监管和法律
安全和安防
市场接受度低
不景气的经济
缺乏支持/专业素养
 
例如,现在有多种可供选择的低功耗广域网络(LPWAN)技术——SigFox, LoRa, RPMA (Ingenu), Symphony Link (Link Labs), NB-IoT 以及 LTE-M。虽然每种技术都有各自的优点和缺点,但是总会有一项或几项技术成为最后的“赢家”,作为技术标准,商业模式和用例所出现。
 
同样,目前市面上有350多家物联网平台。虽然这些平台针对各自不同的行业和具体应用,但当供应商的数量超过了市场所能承受的范围时,整合是不可避免的。
 
当那些已经霸占了大部分市场份额的主要物联网平台供应商(亚马逊、微软、谷歌、IBM、通用电气等)开始收购垂直领域的平台商以快速获取进入某个垂直市场的能力时,将进一步推动这种整合的趋势。
 
什么才算是“经得起时间考验”的解决方案?
 
根据《科斯林英语词典(第十版)》对“经得起时间考验的(future-proof)”定义,它是指:避免在未来遭受某种结果,特别是避免某种技术的过时。
 
由于企业级技术的高成本,技术过时对许多买家来说是一件坏事。对他们而言,“经得起时间考验”意味着一项技术能够尽可能以最小的成本带来最大的投资回报率(ROI)。
 
每个公司都有对其新购入技术标准化的业务流程、政策和技术支持。当某个解决方案走向结束并将过渡至一个新版本的时候,这意味管理者必须针对这个所谓的“新”解决方案重新进行再认证并且针对每个人再培训。
 
一般来说,这样的过渡需要一定的周期,在大型跨国公司内可能要花费数月(有时甚至是一年)。在过渡期内,几代解决方案将共存,但各自却需要不同的业务流程和政策。
 
物联网市场快速变换,在可以预见的未来的一段时期内,计划内和计划外的过时将成为常态。传统观念中的“经得起时间考验(future-proof)”并不适用,并且有可能导致显著的、不利的业务中断。
 
在基于云的解决方案和物联网的时代,“经得起时间考验”并不是说一定要能正确的预测未来,而是要选择正确的解决方案避免“再次买入”。当然,这并不意味着要通过现在的过度购买来避免将来的购买。最后,“经得起时间考验”并不是一定要避免改变。
 
所谓“经得起时间考验”是一项解决方案生命周期管理的策略。这是一个持续不断的过程,需要我们最大化解决方案的灵活性,做出深思熟虑的选择以及良好的风险管理。
 
“不过时”的物联网基础设施投资应该是什么样子的?
 
若想进行一项不会过时的物联网基础设施投资,管理者在此之前必须首先了解它的主要特征,然后根据这些特征来定义特定的需求。从high level来看,这些特征包括:
 
可用性——基础设施应该能够在期望的时间内无损失的满足所有的功能需求,具有一定的安全性和SLA。
可扩展性——支持未来的需求、应用和设备
可支持性——解决技术、性能、可靠性、SLA等问题
可改变性——能够基于你的需求更新解决方案
经济性——解决方案的总体获取成本应该保持在可预见的范围之内
 
如何让你的物联网基础设施不过时?
 
变化是不断的,并且是无可避免的。所谓“经得起时间考验”的解决方案背后的驱动原理是管理变革,而不是避免或者防止它。这一原理表明每种解决方案都有功能上的生命周期,那些今天有用的功能,明天就可能惨遭淘汰或抛弃。
 
一个被精心设计过的不会过时的计划将为企业带来无与伦比的灵活性,而不是锁定风险。企业需要从系统层面上来管理物联网基础设施,而不是在单个组件的水平。
 
使你的物联网基础设施不过时的方法分为三步(图2),它并不是一件一次就可以完成的事儿,需要时时更新。
 
640.jpg
图2:“经得起时间考验”的物联网投资步骤
 
1.计划和设计
 
要想进行一项“经得起时间考验”的物联网投资,第一步是识别并将各种各样的物联网基础设施、系统和解决方案放入下面这个九格的矩阵之中。(矩阵如图3)。水平行代表了“改变”,垂直列代表了决定时间。
 
640.webp (2).jpg
图3:基础设施分类矩阵
 
物联网基础设施或解决方案实际分类的类别取决于IT、运营和业务单元的协同。决定“不会过时类别”的关键因素包括:
 
可用性/功能性——功能实用,符合标准,性能满足需求,SLAs和性能
可扩展性——能够满足当前和未来的需求
支持——资源,技术,可靠性
易于过渡——合约协议,技术依赖性,专业技能
经济——维护成本,许可/内容/订阅费,公共事业,替代成本,转换成本
 
2.采购和构建
 
一旦完成适当的分类,第二步就是采购必要的解决方案,无论是硬件还是软件。这要求在一定时期内实施合适的供应商策略。
 
采购(sourcing)和购买(buying)两个词有时可以互换,但它们并不是完全相同的。采购侧重于供应商开发,而购买侧重于交易。在执行“经得起时间考验”的计划之时,采购经理必须了解供应商产品的生命周期并开发特定的策略。
 
举个例子,一家大型的全球公司决定在未来五年内使一种特定的物联网边缘设备或者技术标准化,为了在这么长的时间段内维持其可用性,它可以使用以下策略:
 
储存备件以用于未来的部署
在某一版本的解决方案停用之前执行最后一次大的订单
采购翻新版本的技术
将租赁作为一种采购策略
与供应商谈判并签订合同,以维持解决方案
 
3.支持和监督
 
第三步就是保持物联网解决方案在一定时期内的可用性了。当你能够获得解决方案和技术服务供应商的支持时,这相对来说比较简单。
 
然而,随着供应商将技术和解决方案逐渐过渡到新版本,买家可能会发现自己专业性和支持的不足。这一问题将缩短解决方案的生命周期。
 
为了保持物联网解决方案能在期望的时期内保持正常运行,企业必须采取各种被动或主动的策略,包括:
 
安装供应商提供的更新固件以最大化解决方案的功能性,积极修复BUG以延长方案的生命周期。
购买保修和维护服务合同,以确保获得更多的支持
在企业内部构建运维能力
与供应商或者其指定的承包商协商特殊的一次性工程支持服务




版权所有: 中国物联网
苏ICP备11060547号-5
本站创建人:Gloud 电子邮件:gloud#126.com
广告服务:zhujiguangjie#163.com(用@代替#)